Persépolis – Le 10/09/2018

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« La splendeur de Persépolis n’est pas la contrepartie accidentelle de la monumentalité et du faste, c’est le produit de la beauté reconnue comme valeur suprême. »

Arthur Upham Pope

Persépolis fait partie des merveilles de ce monde dont rien que le nom est mythique. Cette ancienne cité de l’Empire Perse fait partie des incontournables de tout voyage en Iran. A peine arrivé à Chiraz, je m’y suis rendu sans tarder !

J’y suis allé en compagnie d’un tchèque et d’un anglais rencontrés à mon auberge. On a partagé les coûts et la visite incluant transport + guide nous a coûté 8 euros chacun. Vraiment pas grand chose pour visiter un tel lieu !

Le site se trouve à 50km de Chiraz et il faut environ 45 minutes pour le rejoindre. On est parti dès 8h pour éviter les grosses chaleurs de l’après-midi.

Une guide nous attendait à l’entrée et nous a fait un tour de 1h30 pour nous expliquer les différentes parties et l’histoire.

L’entrée est imposante avec deux escaliers de chaque côté que les délégations étrangères et de l’Empire empruntaient.

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Persépolis était une capitale de l’Empire achéménide, qui n’est autre que le premier Empire Perse fondé par Cyrus le Grand. La construction a débuté en 500 avant JC sous le règne de Darius 1er.

L’Empire rassemblait de nombreuses nations. Il s’étendait sur l’Iran évidemment, mais aussi l’Irak, la Turquie, l’Inde, l’Afghanistan, le Pakistan, la Syrie, l’Égypte, la Palestine, la Jordanie, le Liban, la Libye, l’Éthiopie, et même une partie de l’Europe de l’Est… Bref, c’était gigantesque !

La construction résulte du mélange du savoir-faire de chaque nations. Il était l’une des splendeurs du monde antique, au même titre que les pyramides de Gizeh par exemple.

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Les travailleurs se sont succédé durant deux siècles pour bâtir ce chef d’œuvre, sous le règne de Darius 1er, Xerxès 1er, Artaxerxès 1er et Artaxerxès II. Hélas, ce projet titanesque ne fût jamais terminé entièrement. La faute à Alexandre Le Grand qui s’empara de l’Empire et de la capitale. Il eut la mauvaise idée d’y mettre le feu pour célébrer cette victoire… Il ne reste donc aujourd’hui que des blocs de pierre, mais il est facile de s’imaginer la beauté de Persépolis à l’époque.

Des lunettes 3D permettent de voir le site tel qu’il était avec les nombreuses couleurs et décorations.

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Après avoir monté l’escalier, la Porte de Xerxès est la première chose qu’on voit. Elle est appelée aussi Porte des Nations, et la guide nous a dit que c’est la première fois au monde qu’un Empire réunissait ainsi les nations pour les décisions importantes. En gros, c’est l’ancêtre de l’ONU !

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De beaux palais ont été construits sur l’immense terrasse de 125 000 m². Pour admirer l’étendue du site, il faut monter au tombeau d’Artaxerxès II.

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Le Palais le plus important était l’Apadana, où les délégations étrangères étaient reçues. 13 énormes piliers sont encore debout pour témoigner de la grandeur du palais.

Les bas-reliefs ont été restaurés et sont splendides. Ils représentent les différentes nations de l’Empire, venues témoigner leur respect à l’Empereur.

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Il y avait aussi une volonté que ces nations cohabitent en paix entre elles. D’ailleurs, certains historiens disent que la première charte des droits de l’Homme a été inventée par les Perses.

Certaines gravures montrent des membres de l’Empire se témoignant des marques de respect.

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Toutes les inscriptions sur le site sont en trois langues : vieux-persan, babylonien et élamite.

Le Palais Tachara est petit mais est sans doute le mieux préservé.

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Un véritable trésor avait été accumulé ici. Pour l’anecdote, Alexandre Le Grand a eu besoin de 100 000 mules et 5 000 chameaux pour transporter les richesses de la cité !

Après avoir visité le site pendant 2h30, on part avec notre chauffeur et guide en direction de Naqsh-e Rostam, la nécropole. Quatre immenses tombeaux ont été creusés dans la roche pour les rois Darius 1er, Artaxerxès 1er, Xerxès 1er et Darius II.

On ne peut pas visiter l’intérieur où se trouvait les chambres funéraires. Conformément aux principes de la religion zoroastrienne, les vautours ont tout mangé pour ne laisser que des os bien propres.

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Ce type de construction me fait penser à Pétra, en Jordanie, que je vais voir dans quelques semaines. J’ai hâte !

On retourne à Chiraz en début d’après-midi. Ces visites ont été superbes et Persépolis mérite sa réputation. Évidemment, il ne rivalise pas avec Angkor ou le Machu Picchu mais c’est sans conteste un site archéologique exceptionnel.

2 réflexions sur “Persépolis – Le 10/09/2018

  1. Pingback: Chiraz – Du 09/09 au 12/09/2018 | Y A QU'A Y ALLER !!

  2. Pingback: Iran – Suite et fin | Y A QU'A Y ALLER !!

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